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Félix Thomas, La Visite du pacha de Mossoul aux fouilles de Khorsabad (1853)

Le site de Khorsabad (Irak), ancienne Dur Sharrukên, capitale fondée à la fin du viiie siècle avant J.-C. par le roi assyrien Sargon II, a été exploré entre 1843 et 1855 par les consuls de France à Mossoul, Paul Émile Botta, puis Victor Place. Ces fouilles sont à l’origine de la création au Louvre du premier musée assyrien au monde et de fait du département des Antiquités orientales. Ce tableau montre le dégagement d’une des portes de l’enceinte de la ville au moment où émergent les têtes des taureaux androcéphales ailés. Un arc en briques à glaçure surmonte la voûte. Félix Thomas, architecte, a travaillé à Khorsabad en 1853 pour lever les plans des monuments découverts par Victor Place. Il est l’auteur des planches de la publication Ninive et l’Assyrie, dont l’une est reprise sur ce tableau. Le taureau de droite ainsi que le génie que l’on aperçoit dans le passage à gauche sont aujourd’hui exposés au Louvre. La fantasia de cavaliers permet d’identifier cette toile avec la peinture intitulée La Visite du pacha de Mossoul aux fouilles de Khorsabad, ancienne Ninive, exposée au Salon de 1863 (n° 1791). La date qui figure dans l’inscription, « Khorsabad (Ninive) / Félix Thomas / 1853 », n’est pas celle de l’exécution du tableau, mais celle de l’événement représenté.

É. Fontan


 

Félix Thomas (Nantes, 1815-1875)
La Visite du pacha de Mossoul aux fouilles de Khorsabad (1853)
Huile sur toile. H. 1,00 m ; l. 1,60 m
Exposé au Salon de 1863, n° 1791. Réapparu sur le marché de l’art
parisien en 1989 ; acheté par un collectionneur privé ; acquis de la
galerie Poligono de Marbella, 2010
Département des Peintures (R.F. 2010-2)


 

Bibliographie

Fontan (É.), « Félix Thomas, l’architecte providentiel », dans De Khorsabad à Paris. La découverte des Assyriens, catalogue de l’exposition (Paris, musée du Louvre, département des Antiquités orientales, 1994), sous la dir de Fontan (É.), avec la collaboration de Chevalier (N.), p. 102-115 (repr. fig. 3 p. 109)

Fontan (É.), « Le musée assyrien. Une galerie unique au monde », Grande Galerie. Le Journal du Louvre, 14, décembre 2010 – février 2011, p. 78- 89 (en particulier p. 88-89).

English version

 

This painting shows the excavation of one of the city gates and the newly uncovered heads of the androcephalic winged bulls. The architect Félix Thomas worked at Khorsabad in 1853, and produced drawings of the monuments discovered by Victor Place. The fantasia of cavaliers identifies it as the work entitled La visite du Pacha de Mossoul aux fouilles de Khorsabad, ancienne Ninive (The Pasha of Mosul’s Visit to the Khorsabad Excavations, Ancient Nineveh), exhibited at the Salon of 1863 (n° 1791). The bull on the right, and the genie visible on the left in the passage, are currently on display in the Louvre.

Informations pratiques

Musée du Louvre, 75058 Paris - France
+ 33 (0)1 40 20 53 17

Horaires :
Ouvert tous les jours de 9h à 18h sauf le mardi
Nocturnes jusqu’à 21h45 le mercredi et le vendredi

Fermetures :
Les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre

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