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Chandelier au nom de Timour

Chandelier au nom de Timour,
1396-97, Asie centrale,
bronze coulé, décor gravé et incrusté,
H. 56,7 cm

© RMN-GP Musée du Louvre / Hervé Lewandowski

Tamerlan (ou Timour Lang, dit « le Boiteux ») fut le fondateur de la dynastie timouride (1370-1506). Au retour d’un pèlerinage à la tombe du mystique soufi Ahmad Yasavi, situé à Turkestan (actuel Kazakhstan), il décida de bâtir là un mausolée somptueux, doté d’hôtelleries et de lieux de rassemblement pour les derviches. Il commanda personnellement six chandeliers monumentaux destinés à embellir le monument ; quatre de ces luminaires sont toujours conservés sur place, un cinquième est à l’Ermitage. Toutes ces pièces portent, dans la ceinture calligraphique qui entoure la bobèche, (pièce qui recueille la cire fondue), une inscription qui nous livre le nom et les titres du grand conquérant. Les chandeliers s’articulent en trois parties, pour une hauteur totale de près de 85 cm ; celui du Louvre ne conserve que les deux parties supérieures (il lui manque donc la base). Outre ces flambeaux majestueux le mobilier créé à cette occasion compte un énorme chaudron en bronze (H. 1,58 m ; D. 2,43 m), récemment restitué à son complexe d’origine.