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Chandelier aux scènes chrétiennes

Chandelier aux scènes chrétiennes,
1248-49, Syrie, Mossoul ?,
alliage cuivreux, décor repoussé
et incrusté d’argent,
H. 40,5 cm ; D. 39 cm

© 2005 Musée du Louvre / Raphaël Chipault

Ce chandelier montre des scènes animées où l’on reconnaît des thèmes chrétiens tels que la Présentation au Temple, la Cène (ou les Noces de Cana) et des frises de saints personnages. Sur le plateau figurent les médaillons des douze signes du Zodiaque. A cette riche iconographie s’ajoutent des épigraphes dont le plus important est la signature de Dâ’ud ibn Salâmah al-Mawsili (originaire de Mossoul) et l’année 646H./1248-49. D’autres inscriptions formulent des vœux trop généraux pour renseigner sur le destinataire ou le commanditaire de l’objet. Ce type d’objet pose la question de la définition d’un art « musulman » ; l’artisan était-il musulman lui-même ? Etait-ce le cas du destinataire ? Pour autant, il est certain que les traits stylistiques de ce chandelier, que l’on retrouve sur plusieurs objets semblables, reprennent des schémas qui prouvent son appartenance à une aire culturelle assez bien définie : le Nord de la Syrie et de l’Irak au milieu du XIIIe siècle.