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Christ en Croix

Christ en Croix,
première moitié du XIIe siècle,
Bavière, tilleul polychromé,
H. : 95cm ; L. : 78cm

© 2004 Musée du Louvre / Pierre Philibert

Ce Christ d’une exceptionnelle qualité est un des rares exemples conservés de crucifix en bois (la croix d’origine a disparu), initialement polychromé, du début du XIIe siècle sans doute d’origine bavaroise.
Fixé par quatre clous sur la croix, le corps du Christ suit une courbe légèrement sinueuse, la position des genoux et des pieds esquissent une sorte de contrapposto. La tête est penchée en avant, la poitrine un peu creusée et les côtes saillantes sont finement dessinées tout comme les lignes de la chevelure et les plis du long pagne retenu par une ceinture nouée à la taille.
Charnelle et humaine cette silhouette expressive traduit l’attention plus grande portée à partir des XIe-XIIe siècles à la réalité des souffrances du crucifié, mais elle le fait sans pathos excessif, avec délicatesse et retenue. Aussi ce Christ aux yeux clos semble-t-il comme en apesanteur sur la croix, dominant déjà la mort qu’il a traversée.