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Le parc de Marly : résidence bucolique de Louis XIV

Louis XV enfant se promenant en calèche Martin Pierre Denis

© RMN (Château de Versailles)

Le château de Marly a été construit sous la direction de l'architecte Jules Hardouin-Mansart dans un vallon boisé dominant la Seine. Voulu par Louis XIV pour recevoir ses intimes et goûter aux plaisirs champêtres, la demeure se composait d'un pavillon royal, au centre de la composition et de deux files de pavillons se faisant face de part et d'autre d'une ample perspective animée par des bassins. Les bosquets, souvent transformés au gré des caprices du roi, les bassins qui apportent miroitement, fraicheur, animation et bruissements, les allées, les bois et les charmilles formaient un cadre bucolique. A partir de 1695, le parc fut peuplé de groupes et de statues de plomb, de marbre et de bronze, dont le Louvre est en partie l'héritier. On y voyait à la fois des statues antiques ou modernes des collections royales et des œuvres spécialement conçues pour l'espace du jardin, formant des contrepoints à son architecture et donnant un sens allégorique à l'espace royal.