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Panneau du mausolée de Selim II

Panneau du mausolée de Selim II,
vers 1576, Turquie, Iznik,
céramique siliceuse,
décor peint sous glaçure transparente

© RMN-GP (Musée du Louvre) / Jean-Gilles Berizzi

Les sépultures des sultans ottomans sont souvent associées à des mosquées prestigieuses ; celle du sultan Selim II (1566-1574) a été bâtie en 1576 par le grand architecte Sinan, à l’intérieur de l’enceinte de Sainte-Sophie, devenue mosquée dès la prise de Constantinople. Ce mausolée est somptueusement décoré de panneaux en céramique émaillée, provenant des manufactures d’Iznik. Les ateliers de potiers de cette ville (l’ancienne Nicée) pourvoient la cour ottomane à la fois en pièces de vaisselle et en décors muraux. Pendant moins d’un demi-siècle, leurs fours ont réussi à maîtriser parfaitement la cuisson de décors polychromes peints sous glaçure. Leurs créations sont alors prisées pour la délicatesse de leur bleu et l’éclat de leur rouge. Dès les années 1575 se développent les grands panneaux dessinés d’après un carton, pour s’insérer exactement dans l’espace ménagé pour les accueillir. Ici un encadrement délimite une niche, qui rappelle un tapis de prière avec son arcature chantournée ; dans le champ fleurissent des tiges et au centre, sur fond bleu de cobalt et enserré dans une mandorle, jaillit un bouquet de branches d’amandiers.