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Scène de litatio
avec haruspice,esclaves sacrificateurs et licteurs

Scène de litatio,
avec haruspice,esclaves sacrificateurs et licteurs,
relief provenant du forum de Trajan(?),
premier quart du IIe s, marbre,
H : 1,64m ; L : 2,30m

© RMN Musée du Louvre/ Christian Jean

Ce relief, constitué de deux fragments, est unique : il représente la consultation des entrailles (litatio) qui suit la mise à mort de la victime. Au centre du fragment de gauche se tient le victimaire (reconnaissable à la hache) qui vient de tuer le taureau ; dans sa main gauche, il tient la situle qui doit recevoir les entrailles/exta.  Une fois abattue, la victime  (en l’occurrence un taureau offert sans doute à Jupiter, est mise sur le dos et ses flancs sont ouverts pour une consultation divinatoire de ses entrailles – la litatio – de façon à s’assurer que la divinité destinataire est satisfaite de la qualité pure de l’offrande, donc digne des dieux (voir fiche suivante). D’après le fragment de droite, il se pourrait que le dieu ici concerné soit Jupiter et que l’examen soit fait devant son temple du Capitole, en présence de sénateurs en toge accompagnés de licteurs portant les faisceaux.