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Œuvre Armoire à deux corps

Département des Objets d'art : XVIIe siècle

Armoire à deux corps

© 1994 RMN / Daniel Arnaudet

Objets d'art
XVIIe siècle

Auteur(s) :
Muriel Barbier

Cette armoire au décor sculpté d'une exubérance et d'une virtuosité peu communes présente une structure caractéristique des armoires françaises de la Renaissance et de la première moitié du XVIIe siècle : deux corps indépendants ouvrant par quatre vantaux. Les reliefs ont été réalisés d'après les gravures de Barthélémy Spranger et Martin de Vos. Ainsi cette armoire révèle les liens entre les artistes praguois et les artistes français par le biais de la gravure.

Une forme caractéristique

Cette armoire est composée d'un corps supérieur en retrait ouvrant par deux vantaux sculptés et encadrés de termes sous lesquels sont disposés deux tiroirs à motifs de chevaux marins affrontés. L'entablement est orné d'une frise de trophées militaires et surmonté d'un couronnement moderne qui porte la date de 1617. Le corps inférieur également en saillie ouvre par deux vantaux sculptés et est surmonté d'une ceinture dotée de deux tiroirs ornés de rinceaux. Cette structure très en relief et très architecturée est propre aux armoires réalisées au début du XVIIe siècle.

Une iconographie illustrant force et pouvoir

Les reliefs des vantaux dérivent de gravures flamandes. Au niveau supérieur, les compositions sont inspirées par deux gravures d'après Barthélémy Spranger (1546-1611) : à gauche, Bellone entraînant les troupes impériales à la victoire sur les Turcs, oeuvre de Jean Muller d'Amsterdam datant de 1600 et dédiée à l'archiduc Mathias, frère de l'empereur Rodolphe II ; à droite, La Victoire de la Sagesse sur l'Ignorance, gravure de l'anversois Gilles Sadeler datant des années 1600-1609. En partie inférieure, les deux reliefs sont inspirés par la série des Planètes d'Adrien Collaert d'après Martin de Vos. Chaque Planète est accompagnée d'une Vertu et de l'Âge de la vie lui correspondant. À gauche, Mars est représenté avec l'Âge Viril et la Prudence et, à droite, on peut voir Jupiter dans une nuée au dessus du Vieil Homme et de la Mémoire. Comme souvent, les sculpteurs ont éliminé les motifs annexes. Les sujets de ces gravures peuvent être interprétés comme un éloge de la force et de la sagesse du pouvoir. Jupiter et Mars ayant servi à représenter Rodolphe II, Henri IV et Louis XIII, Bellone, Marie de Médicis, ces thèmes peuvent donc s'appliquer à l'Empire comme à la monarchie française.

La question du lieu de fabrication

Les sujets des gravures étant des panégyriques à l'archiduc Mathias et à Rodolphe II, on a pu se poser la question de la provenance de cette œuvre. Il semble improbable qu'il s'agisse d'une création de l'Allemagne du sud étant donné son allure générale et l'absence de marqueterie. Une fabrication dans les Flandres, tout aussi peu convaincante, a été avancée. Très différente de la production parisienne, cette armoire, dont les gaines rappellent les modèles du menuisier et architecte dijonnais Hugues Sambin, est plus proche des meubles de Franche-Comté, de Bourgogne mais aussi d'Avignon et de Toulouse. Il est vraisemblable qu'elle soit issue d'un atelier de l'est de la France, peut-être de Lyon ou de Dijon. Quoi qu'il en soit, cette oeuvre atteste de la diffusion et de la connaissance des gravures de Martin de Vos et de Spranger ainsi que des liens entre l'école de Prague et les artistes français du début du XVIIe siècle.

Bibliographie

Alcouffe Daniel, Dion-Tennenbaum Anne, Lefébure Amaury, Le Mobilier du musée du Louvre, t. 1, Paris, Éditions Faton, 1993, pp. 40-43.
Un Temps d'exubérance. Les arts décoratifs sous Louis XIII et Anne d'Autriche, Paris, Éditions de la Réunion des musées nationaux, 2002, pp. 226-227.

Cartel

  • France (premier quart du XVIIe siècle)

    Armoire à deux corps

  • Noyer

    H. : 2,55 m. ; L. : 1,78 m. ; Pr. : 0,75 m.

  • Ancienne collection Pierre Révoil, acquise en 1828

    MR R 61

  • Objets d'art

    Aile Richelieu
    1er étage
    Arconati Visconti
    Salle 29

Informations pratiques

Adresse et téléphone :
Musée du Louvre, 75058 Paris - France
+ 33 (0)1 40 20 53 17

Horaires :
Ouvert tous les jours de 9h à 18h sauf le mardi
Nocturnes jusqu’à 21h45 le mercredi et le vendredi

Fermetures :
Les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre

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Informations complémentaires

1617 [au milieu du fronton]DISCRETO [sur le vantail inférieur gauche]