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Œuvre Panneau de la Vierge à l'Annonciation

Département des Antiquités égyptiennes : Egypte chrétienne (IVe - XIIe siècle apr. J.-C.)

Panneau de la Vierge à l'Annonciation

© 2009 Musée du Louvre / Georges Poncet

Antiquités égyptiennes
Egypte chrétienne (IVe - XIIe siècle apr. J.-C.)

Auteur(s) :
Cédric Meurice

Ce fragment de panneau de bois montre en bas-relief une Vierge de l'Annonciation. Cette représentation, rare dans l'art copte, est intéressante tant par l'expression de la Vierge que par le dialogue silencieux noué avec le visiteur. L'oeuvre, d'une grande sensibilité, est l'une des pièces maîtresses des salles coptes du musée du Louvre.

Une annonciation fragmentaire

En bois de figuier, l'oeuvre présentée est fragmentaire. Elle devait initialement appartenir à un petit meuble ou à une clôture de choeur comme le laisse supposer la présence d'une bordure amincie en biseau, destinée à encastrer la pièce. La scène de l'Annonciation est donc morcelée ; l'archange Gabriel est absent du fragment. C'est son pied droit toutefois qui est au bas de la pièce, à droite. L'archange était vêtu d'une tunique décorée de larges bandes. La Vierge, quant à elle, est assise sur un haut siège à pieds carrés, qui la met largement en valeur. Elle est figurée de profil et les jambes quasi croisées, cette position permettant de décrire son activité au moment de l'Annonce. Sa longue robe est recouverte d'un manteau à manches courtes dont on peut voir les nombreux plis, grâce au travail méticuleux du sculpteur. Des restes de couleurs, du violet et du rose notamment, associés au fond noir bien conservé, nous montrent que cette oeuvre était entièrement peinte et avait pour rôle principal de fixer l'attention.

La Vierge fileuse

La Vierge est occupée à filer la laine pour la confection du voile du Temple tandis que l'archange s'approche d'elle. Sur son genou droit est posé un petit panier au décor soigné fait de bandes et de croisillons. Le panier est rempli de laine et la Vierge lève sa main droite qui devait maintenir initialement un fuseau. C'est son visage, tourné vers la droite, face à l'observateur, qui apporte à ce bas-relief toute son intensité. Elle semble prendre à témoin le visiteur. Ses grands yeux ouverts marquent son étonnement ; ils sont peints en noir, ce qui accentue le regard fixe de Marie.

La place de la Vierge dans l'iconographie

Sur quatre évangélistes, seul saint Luc a parlé de l'annonce à Marie (1, 26-38). Le thème présenté ici, ou plutôt l'activité de la Vierge, associe cet épisode au récit des Évangiles apocryphes, c'est-à-dire non canoniques, récit qui a eu une grande influence dans l'art chrétien.
À partir de 431, date du concile d'Éphèse, la Vierge occupe une place principale dans l'iconographie chrétienne : Mère de Dieu, la Vierge devient l'intercesseur privilégié du nouveau chrétien et le thème de l'Annonciation, le premier épisode du cycle de la vie de Marie, sera, dès lors, abondamment traité par les artistes.

Bibliographie

- BENAZETH Dominique, RUTSCHOWSCAYA Marie-Hélène (sous la dir. de), L'Art copte en Égypte : 2000 ans de christianisme, catalogue exposition, Institut du monde arabe, Paris, 15 mai-3 septembre 2000 et musée de l'Éphèbe, Cap d'Agde, 30 septembre 2000-7 janvier 2001, en collaboration avec le Conseil supérieur des antiquités égyptien, Paris, Institut du monde arabe, Gallimard, 2000, p. 179 et 185, n 198.

- SANTROT Jacques (sous la dir. de), Au fil du Nil : couleurs de l'Égypte chrétienne, catalogue exposition, Nantes, musée Thomas Dobrée, 19 octobre 2001-20 janvier 2002, Paris, Éditions Somoy, Nantes, musée Dobrée, 2001, p. 27, n 1.

Cartel

  • Panneau de la Vierge à l'Annonciation

    fin du Ve siècle après J.-C.

  • bois de figuier peint

    H. : 28,50 cm. ; L. : 14,20 cm. ; Pr. : 2 cm.

  • E 17118

  • Antiquités égyptiennes

    Aile Denon
    Entresol
    Galerie d'art copte (salle actuellement fermée)
    Salle B
    Vitrine M3 : La Vierge filant

Informations pratiques

Adresse et téléphone :
Musée du Louvre, 75058 Paris - France
+ 33 (0)1 40 20 53 17

Horaires :
Ouvert tous les jours de 9h à 18h sauf le mardi
Nocturnes jusqu’à 21h45 le mercredi et le vendredi

Fermetures :
Les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre

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