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Œuvre Piliers décorés de Las Incantadas

Département des Antiquités grecques, étrusques et romaines : Art romain

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Pilier décoré

© 2011 RMN / Hervé Lewandowski

Antiquités grecques, étrusques et romaines
Art romain

Auteur(s) :
Marie-Bénédicte ASTIER

L’ensemble de ces pilastres provient d’un portique à deux étages édifié sur l’agora romaine de Thessalonique au IIe ou IIIe siècle ap. J.-C., à une époque où l’activité architecturale est très intense dans la cité. Chaque pilier est orné de deux personnages mythologiques inspirés de thèmes en faveur depuis la période hellénistique. Au XVIIe siècle, le monument prend le nom d’Incantadas, « enchantés », en raison de l’histoire fabuleuse de l’antique palais de Thessalonique.

Le portique de Las Incantadas

Ces quatre piliers de marbre proviennent d’un portique à deux étages appartenant à un grand monument édifié sur l’agora romaine de Thessalonique. Les pilastres se dressaient dans la partie supérieure, sur des colonnes et un entablement. La fonction originelle du bâtiment n’est pas connue. Plutôt qu’un portique, il faut sans doute imaginer une sorte de clôture à claire-voie, visible des deux côtés, qui séparait deux espaces distincts à la manière de ce qui existait à l’époque hellénistique. Le surnom d’incantadas (« enchantés » en espagnol) lui a été donné au XVIIe siècle d’après une légende locale : le roi de Thrace avait demandé à un magicien de jeter un charme sur la galerie du palais qui reliait les appartements de sa femme et ceux d’Alexandre le Grand, l’amant de celle-ci, afin de piéger le souverain macédonien ; tous ceux qui s’aventuraient dans la galerie étaient alors changés en pierre.

Inspiration hellénistique du décor

Chaque pilier est décoré de deux figures mythologiques sculptées en haut-relief, l’une sur la face et l’autre au revers. Leur iconographie s’inspire du répertoire grec hellénistique ; en effet, les mythes illustrés ont connu une grande faveur dans le monde grec dès la fin du IVe siècle av. J.-C. avant d’être appréciés ensuite par les Romains. Une Victoire ailée (Nikè), le vêtement gonflé par le souffle du vent, est associée à une Bacchante à demi dévêtue, jouant de la flûte à l’image des ménades qui accompagnent habituellement le cortège dionysiaque. Ariane, l’épouse de Dionysos, est représentée sur le deuxième pilier, couronnée de pampres et de raisins, tandis qu’au revers est figuré l’un des Dioscures, reconnaissable à son bonnet conique (le pilos). Le troisième pilier montre Dionysos, une panthère à ses côtés ; couronné de lierre et de raisins, il tient un sarment de vigne dans la main gauche. Aura, la brise marine, apparaît sur l’autre face. Le dernier pilier illustre deux épisodes des amours de Zeus : d’un côté, Léda protége son amant transformé en cygne, de l’autre Ganymède est enlevé par le dieu métamorphosé en aigle.

Un monument d'époque impériale

La datation de l’édifice a longtemps fait débat. Certains ont avancé une datation dans les premières années du IVe siècle ap. J.-C. en raison des colonnes lisses et du style des chapiteaux. Cet ancrage chronologique correspondait à l’installation de l’empereur Galère dans la ville en 300 ap. J.-C. D’autres, confrontant le type de l’agora de Thessalonique avec celui attesté en Asie Mineure, l’ont placé sous le règne d’Hadrien (117-138 après J.-C.) ou peu après cette période, vers le milieu du IIe siècle. Il semble cependant que l’exécution des reliefs, le choix des sujets et l’aspect du monument tel qu’on le restitue aujourd’hui invitent davantage à situer sa construction à la fin du IIe siècle ou au début du IIIe siècle de notre ère, à une époque où l’activité architecturale est particulièrement intense dans cette province de l'Empire romain.

Bibliographie


- BALDASSARE I., « Las Incantadas di Salonico », in Studi Miscellani 22, Rome, 1976, p. 23-35.

- GUERRINI L., « Las Incantadas di Salonico », in Archeologia Classica, vol. XIII, Rome, 1961, p. 40-70.

- PERDRIZET P., « L'Incantada » de Thessalonique », in Monuments et Mémoires. Fondation Piot, 31, Paris, 1930, p. 51-90.

Cartel

  • Pilier décoré

    Fin du IIe siècle après J.-C., début du IIIe siècle après J.-C.

    Thessalonique, agora

  • Marbre

    H. : 206 cm. ; L. : 75 cm. ; Pr. : 75 cm.

  • Mission Miller, 1865 , 1865

    n usuel Ma 1391

  • Antiquités grecques, étrusques et romaines

    Aile Denon
    Rez-de-chaussée
    Art romain. Antiquité tardive. IIIe - Ve siècle après J.-C.
    Salle 27

Informations pratiques

Musée du Louvre, 75058 Paris - France
+ 33 (0)1 40 20 53 17

Horaires :
Ouvert tous les jours de 9h à 18h sauf le mardi
Nocturnes jusqu’à 21h45 le mercredi et le vendredi

Fermetures :
Les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre

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Informations complémentaires

Face A : VictoireFace B : Bacchante jouant de la flûte