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Œuvre Zéphyr et Flore

Département des Arts graphiques : XVIIIe siècle

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Zéphyr et Flore

Musée du Louvre, dist. RMN-Grand Palais - Photo S. Nagy

Arts graphiques
XVIIIe siècle

Auteur(s) :
Chabod Christine

Cette oeuvre, étude pour un vaste projet décoratif, souligne la place qu'occupe Charles de La Fosse dans le dessin français. Entre Le Brun, dont il fut l'un des principaux collaborateurs à Versailles, et Watteau, u'il annonce par son admiration pour Rubens et les Vénitiens comme par le traitement chaleureux et coloré de ses compositions, il se rattache à une génération d'artistes de transition, héritiers de la tradition du XVIIe siècle et créateurs d'une sensibilité nouvelle.

Les Saisons

Dans un cadre ovale, Flore est assise à mi-corps, la tête de profil, à gauche. Elle est dénudée jusqu'à la taille, un drapé enveloppe ses jambes. Elle regarde Zéphyr et tend sa main gauche vers le visage du jeune homme. Zéphyr, à mi-corps, se penche vers elle. Sa main gauche est posée sur le genou de Flore. Il tient une couronne de fleurs de la main droite.

Le chantier de l'Hôtel Crozat

Ce dessin a été rapproché, ainsi qu'une autre feuille représentant également Zéphyr et Flore conservée au musée du Louvre, des peintures ovales du cycle des Saisons décorant la salle à manger de l'Hôtel Crozat, rue de Richelieu à Paris. Les peintures ont été confiées à Antoine Watteau, comme en témoigne la très célèbre feuille du musée du Louvre représentant Flore, oeuvre préparatoire au panneau du Printemps, malheureusement détruit. Cette commande de 1715-1716 ainsi que celle d'un plafond de la galerie de l'hôtel ont certainement été confiées à l'origine à La Fosse par son ami et protecteur Pierre Crozat. Le peintre, trop occupé à exécuter la grande composition de la galerie sur le thème de la naissance de Minerve (aujourd'hui disparue), fit appel à Watteau pour réaliser ce travail. Le peintre avait peut-être prévu de représenter les quatre saisons car il n'est pas exclu de voir dans le Bacchus conservé à Alençon (musée des Beaux-Arts), et portant une ancienne attribution à La Fosse, une étude pour l'Automne. Cette feuille est l'une des quatorze pièces de l'artiste ayant appartenu à Mariette et mentionnées dans le catalogue de sa vente. Cinq d'entre elles font aujourd'hui partie des collections du musée du Louvre.

Un style controversé

Malgré la rapidité donnée à ce dessin par le mélange de la pierre noire et de la sanguine en traits enchevêtrés, le jugement des contemporains de La Fosse sur son art reste sévère. En témoigne cette phrase d'Antoine-Joseph Dézallier d'Argenville, littérateur et collectionneur, extraite de son Abrégé de la vie des peintres fameux de 1761 : "l'intelligence des lumières, un grand feu, une touche lourde, des draperies pesantes, des figures un peu courtes sont les indices de sa main."

Bibliographie

- BACOU Roseline, Dessins français de Watteau à Lemoyne : LXXXIXe exposition du Cabinet des dessins, cat. exp. Paris, musée du Louvre, Éditions de la Réunion des musées nationaux, 1987, notice 3.

- DUCLAUX Lise, MONNIER Geneviève et PETIET Marie-Noëlle (sous la dir. de), Dessins français du XVIIIe siècle : Amis et contemporains de P.-J. Mariette : XXXVIIIe exposition du Cabinet des dessins, cat. exp. Paris, musée du Louvre, Éditions de la Réunion des musées nationaux, 1967, notice 1.

- GUIFFREY Jean et MARCEL Pierre, Inventaire général des dessins du musée du Louvre et du musée de Versailles. École française, vol. VII, 1907, notice 5450.

- LEVEY Michael, "A Watteau rediscovered", in Burlington Magazine, n 731, CVI, février 1964, pp. 53-58.

- ROSENBERG Pierre et PRAT Louis-Antoine, Antoine Watteau 1684-1721. Catalogue raisonné des dessins, t. II, Milan, Leonardo Arte, 1996, notice 370.

Cartel

  • LA FOSSE Charles de

    Zéphyr et Flore

  • H. : 26 cm. ; L. : 21.5 cm.

  • 3927429

  • Arts graphiques

    Pour des raisons de conservation, les œuvres de ce département ne sont pas exposées en permanence.

Informations pratiques

Musée du Louvre, 75058 Paris - France
+ 33 (0)1 40 20 53 17

Horaires :
Ouvert tous les jours de 9h à 18h sauf le mardi
Nocturnes jusqu’à 21h45 le mercredi et le vendredi
24 et 31 décembre 2014 : ouvert jusqu'à 17h

Fermetures :
Les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre

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