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Recherches sur Jean Antoine Houdon

Projet suivi par Guilhem Scherf

Les recherches sur le sculpteur Jean Antoine Houdon (1741-1828), l’un des artistes français les plus importants du XVIIIe siècle, entreprises afin de rédiger le catalogue raisonné des œuvres conservées au musée du Louvre - à présent publié(1) - se poursuivent dans un but élargi : meilleure connaissance des techniques d’élaboration des sculptures grâce à l’étude des matériaux (bronze, terre cuite, plâtre), approfondissement de l’étude de l’oeuvre de l’artiste. En 2011, des travaux ont été engagés, dans le cadre des commémorations du tricentenaire de la naissance de Jean-Jacques Rousseau, afin d’analyser le rôle de Houdon dans la création posthume du portrait de l’écrivain et dans sa diffusion, en particulier à l’époque révolutionnaire. Houdon a sculpté, à partir du masque mortuaire de Rousseau qu’il eut le privilège d’exécuter quelques instants après sa mort, un portrait qui a servi de nouveau prototype – y compris par l’estampe – et s’est substitué aux autres images du philosophe. Sous la Révolution, l’artiste, se targuant d’un « droit à l’image », a voulu s’imposer comme l’unique créateur d’un monument en l’honneur de Jean-Jacques Rousseau décidé par l’Assemblée nationale. Les recherches entreprises ont été en partie publiées dans le catalogue d’une exposition organisée au début de l’année 2012 par le musée de la Révolution française à Vizille, « Jean-Jacques Rousseau et son image sculptée, 1778-1798 ».

1. Scherf (G.), Houdon. Statues, portraits sculptés, Paris, musée du Louvre éditions et Somogy, 2006.

G. Scherf

English version

After the publication of the catalogue raisonné of the Louvre’s works research continued on the fabrication techniques for Houdon’s sculptures and his oeuvre. In 2011, for the tercentenary of the birth of Jean-Jacques Rousseau, work was commenced to analyse Houdon’s role in the posthumous creation of the writer’s portrait and its dissemination, as Houdon’s portrait replaced other images of the philosopher. The research work undertaken was partly published in the catalogue for an exhibition organized by the Musée de la Révolution Française in Vizille (Jean-Jacques Rousseau et son image sculptée 1778-1798) at the beginning of 2012.

(Voir Année 2010 : http://www.louvre.fr/recherches-sur-jean-antoine-houdon-et-ses-contempor...)

Informations pratiques

Adresse et téléphone :
Musée du Louvre, 75058 Paris - France
+ 33 (0)1 40 20 53 17

Horaires :
Ouvert tous les jours de 9h à 18h sauf le mardi
Nocturnes jusqu’à 21h45 le mercredi et le vendredi

Fermetures :
Les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre

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