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Relief architectural à décor végétal

Ce grand panneau de grès rouge, matériau caractéristique de la région de Mathura employé dès la période Gupta, vient compléter, dans nos collections, un ensemble de quelques oeuvres architecturales mogholes qui retrace l’évolution du décor du xvie au xviiie siècle. Le décor, d’une qualité plastique remarquable, montre un buisson de lis, dont les efflorescences sont fixées sur de longues tiges grimpantes et ondulantes. Elles jaillissent d’un calice aux feuilles agitées par le vent, se retournant de gauche et de droite. Ce calice est pris dans un motif engainant qui repose sur un vase de feuilles renversées. Un rinceau ondulant, chargé de pavots, orne les bordures encadrant le champ central.

La superposition des plans, l’aspect gonflé des pétales et des feuilles confèrent une forte présence à une composition totalement irréaliste. Le relief, tronqué mais très impressionnant, illustre la tendance la plus sensualiste, la plus inspirée par la nature, de l’art moghol ; elle se développe particulièrement à partir du règne de Shah Jahan (1627-1657). L’imaginaire des artistes s’est nourri de la lecture d’ouvrages européens, notamment de botanique, tel celui de Crispin de Passe. Même si certains éléments comme les lis sont aisément identifiables, ils sont soumis à une rigoureuse organisation géométrique et à un traitement presque métallique des détails qui font de cette oeuvre une belle quintessence du décor architectural dans l’Inde des Grands Moghols.

Ce relief a son pendant exact au Minneapolis Institute of Art ; il formait avec lui une paire provenant d’un monument non identifié. Les grandes dalles décoratives de grès rouge pouvaient être employées très loin de leur lieu d’exécution et l’on connaît des exemples précis de « prélèvement » de ces éléments lors de pillages et d’actes de guerre.

S. Makariou
 

Relief architectural à décor végétal
Inde du Nord, vers 1700
Grès rouge sculpté. H. 1,70 m ; l. 94 cm ; ép. 13 cm
Ancienne collection Peter Marks ; achat à Londres, galerie Sam Fogg,
janvier 2010
Département des Arts de l’Islam (MAO 2099)

 

English version

 

This large slab of red sandstone—a material that is characteristic of the Mathura region of India—complements a series of Mughal architectural works that illustrate the various phases in Mughal architectural decoration between the sixteenth and eighteenth century. The carved decorative work, which is of exceptional quality, shows a bush of lilies, whose flowers are attached to long climbing and undulating stems spilling out of a chalice, with the leaves fluttering in the wind and the stems swaying left and right. The chalice is enveloped in a motif that rests on a vase of inverted leaves. An undulating tendril laden with poppies adorns the borders around the central section. An exact companion piece to this relief is held in the Minneapolis Institute of Art, and together they formed a pair from an unidentified monument.

Informations pratiques

Adresse et téléphone :
Musée du Louvre, 75058 Paris - France
+ 33 (0)1 40 20 53 17

Horaires :
Ouvert tous les jours de 9h à 18h sauf le mardi
Nocturnes jusqu’à 21h45 le mercredi et le vendredi

Fermetures :
Les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre

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