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William Mulready (1786-1863), Instruis l'enfant
par Guillaume Faroult, musée du Louvre, département des Peintures

La carrière londonienne de William Mulready fut brillante. Il se fit une spécialité des scènes rurales sentimentales et plus encore des scènes d'éducation enfantines. Il considérait ce tableau comme son chef d'œuvre.

Le titre, biblique, est celui qu'il proposa lors de la première exposition de l'œuvre à la Royal Academy en 1841 : " Instruis l'enfant de la voie à suivre et, devenu vieux, il ne s'en détournera pas" (Proverbes, XXII, 6). L'œuvre avait été commandée par Thomas Baring (1799-1873), grand collectionneur et homme politique, dont le grand père était l'un des fondateurs de l'East India Company.
À une époque où l'Angleterre victorienne commence à se préoccuper du sort des premiers émigrés parvenus jusqu'au centre de l'empire, ce sont ainsi des marins indiens démunis que Mulready représente et à qui le jeune enfant au centre du tableau apprend à porter secours. Par son sujet politique et social, son esthétisme singulier, la peinture filmée en direct et enrichie par des confrontations artistiques et des évocations littéraires et culturelles qui lui furent contemporaines fera revivre une période charnière de l'histoire de l'Angleterre.
Don de la famille Forbes en l'honneur de Christopher Forbes aux American Friends of the Louvre, 2011 ; dépôt des American Friends of the Louvre au musée, 2011.

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Informations pratiques

Lieu :
Auditorium du Louvre

Accès :
Métro : Palais-Royal / Musée du Louvre.
Entrée par la pyramide, le passage Richelieu ou les galeries du Carrousel.
Parking du Carrousel ouvert de 7h à 23h.

Informations :
+ 33 (0)1 40 20 55 55, de 9h à 19h du lundi au vendredi.

Réservations :
Au + 33 (0)1 40 20 55 00, du lundi au vendredi (sauf le mardi), de 11h à 17h, uniquement par carte bancaire.
Groupes scolaires et centres de loisirs : + 33 (0)1 40 20 50 01
Groupes adultes (associations, comités d’entreprise…) : + 33 (0)1 40 20 54 55.

A la caisse de l’auditorium
Du lundi au samedi (sauf le mardi) de 9h à 17h30.

Tarifs :
Tarif E : 6 euros, 5 euros (réduit), 4 ou 3 euros (« solidarité » et « jeunes »)