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Visite Deux nouvelles salles au Louvre pour les tableaux de la récupération artistique

Evénement

A l’occasion du chantier de réaménagement des salles de peintures françaises et nordiques au second étage de l’aile Richelieu, le musée du Louvre a décidé de consacrer deux salles à la présentation de tableaux récupérés en Allemagne, après la Seconde Guerre mondiale. Une sélection de 31 tableaux MNR (Musée Nationaux Récupération) est désormais exposée dans deux salles spécifiques. 76 tableaux sont également présentés dans le parcours permanent du musée, accompagnés d’une mention spécifique signalant leur origine.

Entre 1940 et 1945, environ 100 000 biens de toute nature, parmi lesquels de nombreuses oeuvres d’art, ont été spoliés en France par le régime nazi, principalement à des familles juives, ou vendus sous la contrainte et transférés en Allemagne. Dès 1944, l’Office des biens et intérêts privés, secondé par la Commission de récupération artistique, s’employa à retrouver ces objets et à les restituer à leurs légitimes propriétaires. En 1949, plus de 61 000 objets avaient ainsi été renvoyés en France, parmi lesquels plus de 45 000 furent rendus, suite aux demandes des victimes ou de leurs héritiers directs. Les biens non réclamés furent ensuite vendus (environ 13 000 biens) par l’État français, comme cela se pratiquait dans les autres pays, et l’administration conserva 2 143 oeuvres et objets d’art qui furent placés sous la responsabilité juridique du ministère des Affaires étrangères et confiés aux musées nationaux et enregistrés sur des inventaires  provisoires dits de la récupération (d’où le sigle MNR affectés à ces oeuvres, pour « Musées nationaux récupération »). Le musée du Louvre abrite ainsi 1 752 oeuvres MNR dans ses murs. Il s’agit notamment de 807 tableaux dont 296 conservés sur place, les autres étant déposés dans différents musées de France. Dans ces deux salles est exposée une sélection de ces tableaux, d’autres étant présentés dans le parcours permanent du musée, accompagnés d’une mention spécifique signalant leur origine. Un catalogue complet de ces peintures a été publié en 2004, Catalogue des peintures MNR, par Claude Lesné et Anne Roquebert.

Actuellement, un groupe de travail, mis en place par le ministère de la Culture en lien avec la Commission d’indemnisation des victimes de spoliation (CIVS), est chargé de retracer la provenance de ces oeuvres, afin de déterminer lesquelles ont été spoliées et lesquelles ne l’ont pas été (ces dernières ayant été vendues légalement en France entre 1933 et 1945 et restituées après guerre). Dans le cas des biens spoliés, le groupe s’attache à identifier leur propriétaire au moment de la spoliation pour permettre leur restitution à leurs ayants droit. Plus d’une cinquantaine de tableaux ont ainsi pu être rendus depuis 1951, sans compter les oeuvres appartenant aux autres collections du Louvre et celles des musées nationaux.

Informations pratiques

Aile Richelieu, 2e étage, salle 804

Ressources

Le catalogue complet de ces peintures a été publié en 2004 : Catalogue des peintures MNR, par Claude Lesné et Anne Roquebert, éd. RMN.

Il est également possible de le consulter sur Internet, grâce au site Rose-Valland.