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Histoire du Louvre
Du château au musée

Visiter le Louvre permet de découvrir, au travers des collections, l’art occidental du Moyen Âge à 1848 et de nombreuses civilisations antiques, mais invite aussi à une autre histoire. Le grand palais qui accueille le musée et dont l’origine remonte à la fin du 12e siècle est une véritable leçon d’architecture : de 1200 à 2011, les architectes les plus novateurs se sont succédé pour bâtir et amplifier le Louvre. Longtemps siège du pouvoir, cette demeure royale qui hébergea également les chefs d’État français jusqu’en 1870 est aussi l’un des grands théâtres où s’est jouée l’histoire de Paris et celle de la France.

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Le Louvre au Moyen Âge

Philippe Auguste et la fondation du Louvre


L’histoire du Louvre commence vers 1190 avec la décision prise par Philippe Auguste d’ériger une enceinte fortifiée pour protéger Paris. Il s’agit d’un geste d’urbanisme et d’une manifestation d’autorité du souverain au moment où il s’apprête à quitter le pays pour aller guerroyer en croisade. Pour défendre l’un des points faibles de cette fortification, sa jonction avec la Seine, il faut entreprendre un château : c’est l’acte de naissance du Louvre. L’édifice conçu par les ingénieurs de Philippe Auguste est de plan carré, protégé par un fossé et défendu aux angles et au milieu de ses faces par des tours circulaires. Il comporte, au centre de sa cour, une tour maîtresse, dotée de son propre fossé. Ce modèle a été utilisé à plusieurs reprises (avec des variantes) et le château de Dourdan en Ile-de-France en offre aujourd’hui encore un exemple bien préservé.
Le Louvre de Philippe Auguste n’est pas une résidence royale, mais une forteresse de garnison. Il n’est pas en plein cœur de la ville (comme aujourd’hui), mais aux limites de celle-ci et il a pour mission de la protéger (et peut-être aussi de la surveiller). La « grosse tour » du Louvre joue également le rôle de coffre-fort royal et de prison pour les personnages importants. Le comte Ferrand, adversaire de Philippe Auguste, y est maintenu en détention pendant treize ans après sa défaite à Bouvines.
La situation du château change cependant rapidement : il est peu à peu entouré par un quartier de ville assez dense qui lui fait perdre de son intérêt défensif. Par ailleurs, les rois de France, qui aiment se déplacer au sein de leur capitale entre leurs différentes résidences, vont être amenés à y résider de plus en plus. On date du règne de Saint Louis (1226-1270) une grande salle à piliers qui a été aménagée dans les sous-sols du château et qui est toujours visible aujourd’hui.

8 images ou vidéos

  • Plan des enceintes successives

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    Publié le : 12 Janvier 2015

  • Les fossés du Louvre

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    Publié le : 12 Janvier 2015

  • Le donjon du Louvre

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    Publié le : 12 Janvier 2015

  • Jean de Salisbury, Charles V dans sa librairie, BnF(FRANCAIS 24287)

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    Publié le : 12 Janvier 2015

  • Statues de Charles V et de Jeanne de Bourbon, musée du Louvre (RF 1377-1378)

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    Publié le : 12 Janvier 2015

  • Pietà de Saint-Germain-des-Prés, musée du Louvre (Inv 8561)

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    Publié le : 12 Janvier 2015

  • Les Très Riches Heures : le mois d’octobre, musée Condé, Chantilly (Ms65-folio10verso)

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    Publié le : 12 Janvier 2015

  • Histoire du Louvre - Le Casque de Charles VI

    Vidéo – 05:32min

    Publié le : 11 Décembre 2014