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Le goût de l’Orient : Georges Marteau collectionneur

par Charlotte Maury, musée du Louvre.

Présentation de l'exposition : Le goût de l’Orient : Georges Marteau collectionneur.
Conférence par Charlotte Maury, musée du Louvre (Auditorium du Louvre, 28/06/2019).

Exposition : Salles du Département des Arts de l’Islam – Niveau parterre, Musée du Louvre, du 26 juin 2019 au 6 janvier 2020

En 1916, le musée du Louvre et la Bibliothèque nationale recevaient, sous forme d’un legs, la collection réunie durant sa vie par l’ingénieur Georges marteau (1851-1916), collectionneur singulier et méconnu.
Cet ensemble comprenait : des cartes à jouer, des œuvres d’art du Japon, des spécimens d’art du livre indo-persan, des métaux du Moyen-Orient et des textiles coptes.

En 1917, le légataire universel de Georges Marteau, le commandant Ferdinand Seiler, donnait également au musée des arts décoratifs, l’ensemble des pièces textiles de l’Extrême-Orient et du monde islamique, ainsi que les pochoirs japonais, ayant appartenu à son défunt beau-frère.

L’exposition Le goût de l’Orient – Georges Marteau collectionneur revient sur l’itinéraire singulier de cet amateur éclairé et plus particulièrement sur sa collection d’art du livre persan, dont le département des arts de l’Islam est aujourd’hui l’un des dépositaires.

Diplômé en 1876 de l’Ecole centrale des arts et manufactures, Georges Marteau devient, en 1888, associé dans la firme cartière de son oncle Jean-Baptiste Grimaud (1897-1899). L’entreprise est alors florissante. A la mort de son oncle, en 1899, Marteau en devient co-directeur, et ce jusqu’en 1909, année où il se retire des affaires. Ses occupations professionnelles, doublées d’un intérêt personnel pour l’histoire du papier, le poussent à constituer une collection de référence autour de cartes à jouer.

Une autre passion va bientôt accaparer son âme de collectionneur, l’art japonais, qui fascine alors tant les milieux artistiques parisiens. Vite reconnue, sa collection d’art du Japon est sollicitée dans les expositions d’art japonais organisées à Paris avant la première guerre mondiale. Mais durant les dernières années de sa vie, Georges Marteau se tourne vers un art goûté par un cercle restreint d’amateur, l’art du livre « persan ». Ce terme sert à désigner des manuscrits et des albums (muraqqa‘) produits, à diverses époques, dans des pays comme l’Iran, l’Ouzbékistan ou l’Inde, alors que la langue persane, promue par les élites dirigeantes, y formait un socle culturel et littéraire commun, qui conditionna l’émergence d’une esthétique du livre particulière.
En moins d’une décennie, Marteau réunit un ensemble de grande qualité, qui devient pour lui un véritable objet d’étude. Guidé par une curiosité d’historien, il acquiert des pièces souvent signées, par des artistes sur lesquels on sait alors encore bien peu de choses. Il ne vécut pas assez longtemps pour assister aux avancées rapides des études historiques et à la résurrection progressive des calligraphes et des peintres représentés dans sa collection.

En Europe, l’engouement suscité pour l’art du livre du monde islamique et la tradition de l’accrochage des œuvres aux murs, conduisit à la dispersion définitive de certains volumes, leurs plus beaux feuillets étant alors mis sous verre et encadrés pour mieux être contemplés. Certaines pièces acquises parallèlement par Georges Marteau et le joailler Henri Vever et formant des paires, sont exceptionnellement réunies le temps de l’exposition grâce à des prêts de la Smithsonian Institution à Washington.

Informations pratiques

Horaires :
Ouvert tous les jours de 9h à 18h sauf le mardi
Nocturnes jusqu’à 21h45 le mercredi et le vendredi
Nocturne gratuite le premier samedi du mois
de 18h à 21h45

Fermetures :
Les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre 2019

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