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Conférence suivie d'un film
En lien avec l'exposition Soulages au Louvre jusqu'au 9 mars 2020 au musée du Louvre

Les vitraux de Soulages pour Sainte-Foy de Conques : une expérience de la lumière intérieure
Conférence par Christian Heck, université de Lille (professeur émérite)

À Conques, Soulages aurait légitimement pu partir des expressions plastiques que sa peinture avait privilégiées, et les adapter à la nature et à la technique du vitrail. Il a choisi la démarche inverse : chercher la lumière qui pourrait servir la beauté des volumes de l’abbatiale, dans ce qui a été une expérience, par l’invention de plusieurs centaines de types de verres, jusqu’à obtenir une lumière qui possède une intériorité à la fois physique – car provenant de l’intérieur du verre, de sa masse, de sa nature même, et non d’un traitement de sa surface -, et métaphysique – par sa qualité émotionnelle, liée au refus de la transparence et à une modulation de la translucidité « en accord avec le caractère sacré de cette architecture ». Vingt-cinq après leur création, on voit aujourd’hui à quel point la division de ces baies en registres superposés, le refus de la bordure – ce qui les inscrit dans la continuité de la paroi murale -, le dessin du réseau des plombs dans une écriture à la fois puissante et toute en allégresse, servent cette lumière dite « blanche », mais qui transfigure les baies et en ressort, selon les heures et les saisons, chargée de couleurs mystérieuses.
Cet ensemble occupe une place très particulière dans l’œuvre de Soulages, mais est en même temps profondément relié à sa peinture. Les vitraux de l’abbatiale, dans leurs registres où alternent les horizontales et les grandes diagonales comme les courbes redressées, résonnent très fortement en écho aux constructions magistrales des peintures de l’outrenoir, dans lesquelles l’alternance de zones faites de stries, et d’autres construites en aplats, crée une modulation dans la manière dont la lumière s’y pose avant d’être renvoyée dans l’espace qui s’ouvre devant le tableau. Un des traits admirables de la création de Soulages, comme de la beauté de l’art roman de Conques, est que c’est à travers les formes, et dans la lumière qui nous les donne à voir, que leur « qualité métaphysique » peut apparaître. C’est bien parce qu’il s’agit d’intériorité que c’est dans le visible que l’invisible se révèle.

Christian Heck, professeur émérite d'histoire de l'art à l'université de Lille, a été conservateur en chef du musée d'Unterlinden à Colmar, et membre senior de l'Institut Universitaire de France (chaire d’iconographie médiévale). Il dirige les deux collections du RILMA (Répertoire Iconographique de la Littérature du Moyen Âge), et est general editor du Survey of manuscripts illuminated in France. Son prochain livre Présence de la lumière inaccessible. Les vitraux de Conques et la peinture de Soulages, doit paraître en 2020.

Suivie de la projection à 20h de : 

Les Vitraux de Soulages
de Jean-Noël Cristiani
Fr. 1994, 52 min

Construite à partir de 1040 pour accueillir les reliques de Sainte Foy d'Agen, l'abbatiale romane de Sainte-Foy de Conques, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1998, est l'un des hauts lieux de passage et de dévotion des pèlerins de Compostelle.
Dans le cadre de sa restauration, une commande a été passée à Pierre Soulages pour la création de vitraux originaux. De la conception à la fabrication des 95 vitraux, l'auteur suit le peintre dans toutes les étapes de la création artistique. Une mise à nu de la démarche créatrice d'un artiste majeur de notre temps dialoguant avec un bâtiment du XIe siècle.
Film présenté par le réalisateur

 


Evénement(s) : En lien avec l'exposition « Soulages au Louvre »

Informations pratiques

Lieu
Auditorium du Louvre, sous la pyramide

Tarif D
8 €, plein
6 €, réduit
4 €, jeune (- de 26 ans) ; solidarité ; scolaire

Gratuit
- Adhérents Amis du Louvre Jeune ;
- Etudiants en art, histoire de l’art et architecture ;
- Personnel du ministère de la Culture et de la Communication ;
- Membres du Conseil International des Musées (ICOM).
- Carte Louvre Professionnels

Entrée libre dans la demi-heure précédant la manifestation, sur présentation d’un justificatif

Caisse de l’auditorium
Du lundi au dimanche (sauf le mardi) de 9h à 17h15, et les mercredis et vendredis jusqu’à 19h15.
Par téléphone 01 40 20 55 00
du lundi au vendredi (sauf mardi) de 11h à 17h, uniquement par carte bancaire.

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