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Accueil>Œuvres & Palais>Collections et départements>Lucius Verus (co-empereur de 161 à 169 ap.J.-C.)

Œuvre Lucius Verus (co-empereur de 161 à 169 ap.J.-C.)

Département des Antiquités grecques, étrusques et romaines : Art romain

L'empereur Lucius Verus

© 2008 Musée du Louvre / Daniel Lebée et Carine Déambrosis

Antiquités grecques, étrusques et romaines
Art romain

Auteur(s) :
Lepetoukha C.

Cette tête colossale reprend un type bien connu des portraits de Lucius Verus, associé au pouvoir impérial par Marc-Aurèle de 161 à 169 ap. J.-C. Les dimensions monumentales sont au service d'une glorification du prince alors décédé, dans une effigie où la sensibilité du style antonin devient un foisonnement baroque.

Lucius Verus

Cette tête colossale montée sur un buste moderne est l'un des plus beaux portraits conservés de Lucius Verus, co-empereur associé au pouvoir à partir de 161 et victime de la peste en 169 ap. J.-C. On reconnaît en effet des traits présents dans de nombreux portraits du prince - notamment la chevelure et la barbe luxuriantes, traitées en boucles profondément creusées.

Un portrait pour célébrer un époux disparu

L'effigie formait pendant avec celle de dimension analogue de Marc-Aurèle, empereur de 161 à 180 ap. J.-C. Toutes deux proviennent d'une villa de Lucius Verus à Acqua Traversa, près de Rome. La représentation magnifiée, supérieure à la grandeur naturelle, laisse à penser qu'il s'agit d'une effigie posthume qui aurait été commandée par Lucille, épouse de Lucius Verus et fille de Marc-Aurèle. On peut donc supposer que le portrait a été exécuté entre la mort de Marc-Aurèle, en 18O ap. J.-C., et celle de Lucille, en 183 ap. J .-C.

La virtuosité des portraits antonins

Ce portrait, exceptionnel par l'état de conservation et les dimensions est aussi une des plus saisissantes expressions du style baroque, en vogue dans l'empire romain à la fin du deuxième siècle. Il est en effet en rupture complète avec la tradition classique. Le gonflement exagéré de la chevelure et de la barbe, profondément creusés par le trépan du sculpteur, s'oppose au poli extrême des chairs du visage. Ces effets virtuoses sont repris jusqu'à l'excès sous le règne de Commode (180-192 ap. JC.), avant un retour à davantage de modération dans les portraits de l'époque sévérienne.

Bibliographie

- KERSAUSON K. (de), Catalogue des portraits romains, II, Paris 1996, n 122, p. 272.

Cartel

  • L'empereur Lucius Verus

    Entre 180 et 183 après J.-C.

    Villa de sa femme Lucille à Acqua Traversa, près de Rome

  • Marbre

    H. : 53 cm.

  • Ancienne collection Borghèse. Achat, 1807 , 1807

    Coempereur de Marc Aurèle de 161 à 169 après J.-C.

    Inventaire MR 550 (n° usuel Ma 1170)

  • Antiquités grecques, étrusques et romaines

    Aile Denon
    Rez-de-chaussée
    Art romain. Rome et les provinces au IIIe siècle après J.-C.
    Salle 413

Informations pratiques

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Informations complémentaires

Le buste est moderne.