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Portrait de Richard de La Hautière, Eugène Delacroix

© RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Franck Raux / René-Gabriel Ojéda

Musée national Eugène-Delacroix

Auteur(s) :
Catherine Adam

Joliment esquissé, ce portrait retient l’attention par l’élégance du tout jeune homme et la manière dont les tons de ses vêtements viennent rehausser les couleurs de sa carnation et de sa chevelure, dont l’indiscipline trahit la jeunesse du modèle. L’influence des portraits anglais est ici manifeste ; le choix de représenter Auguste-Richard de La Hautière devant un paysage rappelle les œuvres de Sir Joshua Reynolds (1723-1792), que Delacroix admirait.

Peint à larges touches, le ciel sur lequel se détache le jeune homme semble envahi de nuages ; comme si, malgré le maintien du jeune modèle, malgré l’éclair un peu frondeur de son œil d’adolescent, le jeune peintre avait cherché ici à saisir un peu de la mélancolie de la sortie de l’enfance.


Une commande de l’un de ses anciens amis

 

Ce tableau fait partie de la série dite « des portraits de la pension Goubaux » commandée à Delacroix par l’un de ses anciens camarades de collège, Prosper-Parfait Goubaux (1795-1859). Ce dernier, directeur de l’institution Saint-Victor à Paris,  avait demandé à son ami de peindre les portraits de ses pensionnaires lauréats du Concours général afin d’en orner le salon de son institution.
Goubaux, à la fois instituteur et auteur dramatique, considéré par ses contemporains comme l’un des précurseurs de l’enseignement moderne, avait fondé en 1820 un établissement dont le programme donnait une place nouvelle pour l’époque aux sciences et aux techniques.
Selon Alfred Robaut, Delacroix aurait réalisé les portraits de dix  élèves. Cinq seulement sont actuellement localisés : Abel Widmer (1824 ; Londres, National Gallery), Désiré Pellerin, Eugène d’Ouville (1828 ; Philadelphia Museum of Art) et son frère Amédée (1830 ; Lisbonne, Fundaçào Medeiros e Almeida)  Auguste-Richard de La Hautière (1828 ; Paris, musée Eugène Delacroix), Achille Schmitz, Louis Judicis de Mirandol, Auguste-Edmond Petit de Beauverger (1832-1833), Heurtaux et Bellinger (Douai, musée de la Chartreuse). Ils étaient tous de la même dimension, inscrits dans un ovale ou dans un rectangle mais dans un cadre standard dont le tableau du musée Delacroix donne un exemple complet.


Le modèle

 

Auguste-Richard de La Hautière a 15 ans en 1828 quand il reçoit le second prix de version latine au Concours général doublé par un accessit en thème latin.
Le jeune homme poursuivit ensuite ses études en droit et prêta serment comme avocat au barreau de Paris en 1835. Mué par des idées progressistes dans la mouvance des Saint-Simoniens, il s’engagea dans des activités de journaliste sous le nom de Richard Lahautière aux cours desquels il développa ses théories communistes. Cette dernière activité lui valut quelques poursuites et l’obligea en 1842 à se retirer dans le Loir-et-Cher où il ouvrit un cabinet d’avocat. Les événements de 1848 ne le laissèrent pas insensible et Richard de la Hautière revint à Paris mais ses tentatives se soldèrent par un échec et il ne fut pas élu  aux élections législatives. De retour dans le Loir-et-Cher, il retourne à ses activités d’avocat, achète une étude d’avoué avant de finir sa carrière au barreau de Blois et, renonçant définitivement à toute activité politique, se consacre parallèlement à des travaux littéraires.

Bibliographie

- JOHNSON Lee, The Paintings of Eugène Delacroix. A Critical Catalogue, Oxford, Clarendon Press, 1981, t. I, n°73 et Fourth Supplement, idem., 2002, p. 3.
- SERULLAZ Arlette, « Un nouveau tableau de Delacroix au musée Eugène Delacroix », Bulletin de la Société des Amis du musée Eugène Delacroix,
n°1, 2003, p. 6-9.
- COUVRAT Paul, « Petite biographie d’Auguste-Richard de La Hautière, peint par Delacroix en 1828 », Bulletin de la Société des Amis du musée Eugène Delacroix, n°6, 2008.

Cartel

  • Eugène DELACROIX (Charenton-Saint-Maurice, 1798 - Paris, 1863)

    Portrait de Richard de La Hautière

  • Huile sur toile

  • Achat avec la participation de la Société des Amis du musée Eugène Delacroix

    Signé en bas à gauche presque illisible

    MD 2000-9

  • Musée national Eugène-Delacroix

Informations pratiques

Adresse :
Musée national Eugène Delacroix
6 rue de Furstenberg
75 006 Paris
Tél. : 00 33 (0)1 44 41 86 50
Fax : 00 33 (0)1 43 54 36 70

Accès :
Métro : Saint-Germain-des-Prés (ligne 4), Mabillon (ligne 10)
Bus : 39, 63, 70, 86, 95, 96
Parcs de stationnement : rue des Saints-Pères (face à la faculté de médecine) carrefour Saint-Germain-des-Prés/ rue de Rennes
Taxis : carrefour Saint-Germain-des-Prés/ rue de Rennes

Horaires :
Le musée est ouvert tous les jours, sauf les mardis, de 9h30 à 17h00 (fermeture des caisses à 16h30).

Jours de fermeture :
Fermé les jours fériers suivants : le 1er janvier, le 1er mai et le 25 décembre.