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Œuvre Pyxide ornée d'une figure de cavalier et d'animaux réels et fantastiques disposés sur deux registres

Département des Antiquités grecques, étrusques et romaines : Art étrusque (du IXe au Ier siècle av. J.-C.)

Pyxide ornée d'une figure de cavalier et d'animaux réels et fantastiques disposés sur deux registres

© 2004 RMN / Hervé Lewandowski

Antiquités grecques, étrusques et romaines
Art étrusque (du IXe au Ier siècle av. J.-C.)

Auteur(s) :
Marie-Bénédicte Astier

Le décor de cette petite boîte tronconique s'inspire très largement du répertoire orientalisant diffusé dans le bassin méditerranéen durant le VIIe siècle av. J.-C. L'objet, qui a été sculpté dans une défense d'éléphant, témoigne des contacts étroits qui lient à cette époque l'Etrurie, la Grèce et le Proche-Orient. Des bas-reliefs, disposés sur deux registres, ornent les parois : ils représentent un cavalier au milieu de files d'animaux réels et fantastiques.

Une pyxide en ivoire

Cette petite boîte (une pyxide) de forme tronconique a été sculptée dans une section de défense d'éléphant. Le fond a disparu, mais les tenons d'ivoire qui servaient à le fixer sont encore visibles sur le bord inférieur. Les parois sont ornées de bas-reliefs figurés (un cavalier au milieu de frises d'animaux passant), disposés sur deux registres que délimitent des torsades cernées de minces filets. L'objet provient de Fonte Rotella, près de Chiusi en Italie. Généralement attribué à un atelier d'Etrurie septentrionale, il est daté de la fin de la période orientalisante, une époque où la prospérité économique des Etrusques leur permet de s'ouvrir au luxe oriental et de produire des objets raffinés, réalisés dans des matériaux précieux et rares, souvent importés, comme l'or, l'argent et l'ivoire.

Emprunts au répertoire décoratif orientalisant

Cette pyxide s'inspire très probablement d'objets analogues fabriqués au Proche-Orient. Le décor porte l'empreinte de ces contacts étroits qui unissent l'Etrurie, la Grèce et le Proche-Orient. L'artisan a puisé abondamment dans le répertoire orientalisant, s'inspirant librement des motifs végétaux et du bestiaire fantastique et réel, qui caractérisent les créations gréco-orientales du VIIe siècle av. J.-C. et se répandent largement dans le bassin méditerranéen. Des animaux sauvages - biches, cerfs et fauves - évoluent aux côtés de monstres hybrides, des sphinges à tête humaine et des griffons ailés, en un lent défilé que ponctuent des arbustes aux rameaux ployés. Un petit cavalier monté sur un cheval démesurément grand, s'avance dans le registre inférieur, suivi d'un lion serrant dans sa gueule la jambe d'une victime humaine. Le groupement héraldique des figures, la disposition des animaux en file, celle des sphinges affrontées de part et d'autre d'un arbre sont des constantes de l'art gréco-oriental. Le motif "lion dévorant un membre humain" est également d'origine orientale.

Bibliographie

Brown W. L., The Etruscan Lion, Oxford, 1960, p. 33, n 23, pl. 14 A, 1-2.
Huls Y., Ivoires d'Etrurie, Etudes de Philologie, d'Archéologie et d'Histoire anciennes, IV, Bruxelles, 1957, p. 61-62, n 60, pl. 36.
Ducati P., Storia dell'arte etrusca, Firenze, 1927, p. 176, pl. 59, fig. 179.
Collignon M., "Situla d'ivoire provenant de Chiusi", Monuments et Mémoires. Fondation Piot 9, 1902, p. 5-13, fig. 1.

Cartel

  • Pyxide ornée d'une figure de cavalier et d'animaux réels et fantastiques disposés sur deux registres

    Fin du VIIe siècle - début du VIe siècle avant J.-C.

    Provenance : Chiusi, Fonte Rotella

    Production : Étrurie septentrionale

  • Ivoire

    H.: 8,10 cm. ; D.: 7,40 cm.

  • Collection A. Castellani, puis M. BoyAcquisition 1900 , 1900

    MND 409

  • Antiquités grecques, étrusques et romaines

    Aile Denon
    Rez-de-chaussée
    Etrurie II
    Salle 421
    Vitrine 3 : Bijoux : VIIe - VIe siècle avant J.-C.

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Horaires :
Ouvert tous les jours de 9h à 18h sauf le mardi
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Nocturne gratuite le premier samedi du mois
de 18h à 21h45

Fermetures :
Les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre 2019

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